1866年,苏格兰人詹姆斯·泰勒种植了19英亩的Field no;在赫瓦赫塔(Hewaheta)的Loolecondera庄园,他种了几棵茶苗,他做梦也不会想到,他也为一场经济和社会革命播下了种子,这场革命将重塑这个他作为家园的偏远岛屿的景观和未来方向。不知不觉中,他正在书写一段漫长而伟大的历史的第一页。这个不起眼的开端,几年后导致最初的23磅茶叶出口,后来发展成为一个占地超过22万公顷,年平均出口量为3亿公斤的产业。

最终,行业往往被简化为简单的统计数据。几十年来,无论是个人还是集体为行业发展所付出的努力、贡献和牺牲,最终都被结果所取代,并最终消失在结果中;历史的优雅被当前现实的严酷所抹杀。正是认识到这一点,大约15年前,迪尔玛开始记录锡兰茶的历史。
最近,Fernando家族在荷兰市民联盟(DBU)举办了一场活动,正式启动了锡兰茶的历史(HOCT)网站。在开幕致辞中,Dilhan Fernando解释了赋予该项目生命的愿景。
这次活动恰逢锡兰茶诞生150周年,在一百多名受邀者中,大多数被祝贺的人都是经验丰富的种植园经理,他们在创造锡兰茶最近的历史中发挥了重要的集体作用,这是最合适的。

在发表主题演讲时,迪尔玛的创始人Merrill J Fernando谈到了他个人奥德赛的谦逊开端,将“迪尔玛”今天享有的国际声誉归功于纯锡兰茶的内在价值以及它在世界各地消费的尊重。他的演讲还强调了当今行业面临的威胁,特别是所有利益相关者的潜在危险,如果锡兰茶的独特性被稀释的幽灵成为现实。他解释了为什么为了一小部分行业的短期利益而推行的轻率战略最终会危及整个行业的生存。他还亲自感谢了生产者团体、种植园经理和种植园的员工,他们几十年来的辛勤劳动,很少得到认可,为这个行业的成功和长寿做出了如此大的贡献。

Hayleys种植园总经理兼种植园主协会前任主席Roshan Rajadurai代表受邀者发言,对Dilmah在记录和保存该国最古老的有组织工业部门的历史方面自发发挥的领导作用表示赞赏,并展望未来,这可能比任何其他正在进行的企业都要长寿。

Dilmah,锡兰茶的历史网站是对开创了锡兰茶行业今天的先行者的荣誉。它的主要目的是为后代重新捕捉和记录,种植园的个人历史,人民和事件,编织了丰富的织锦,这是综合的锡兰茶的历史。它的成立是基于这样一种信念,即茶叶行业的历史,如此深厚的内容和传统,以及占全球茶叶消费量近20%的历史,必须在全球范围内共享。

HOCT网站为记录锡兰茶历史的许多方面提供了一个单一的平台。在DBU活动期间,该网站的编辑和策展人David Colin-Thome向大会展示了该网站内容的屏幕概述,简要解释了已经可用的内容,更重要的是,通过贡献和互动参与进一步扩大其视野的潜力。

从一开始,这个行业的缔造者们就在网站上以超过1万名种植者的个人资料为特色。这是一个巨大的,但不断发展的档案。该网站还拥有一个可搜索的数据库,包含4000多个独立种植园,其中许多最初都是咖啡种植园。甚至可以获得关于已不复存在的种植园的资料,这些种植园多年来因合并、收购和分割而消失。

人们非常感兴趣的是1871年至1930年期间的《弗格森目录》(Ferguson’s Directories)扫描本——当时是商业知识的“维基百科”。以前麻烦的信息库现在只需点击一下鼠标就可以访问。结余年份将逐步上传。

这个行业的英国先驱是伟大的录音师,多年来诞生了丰富的出版物,涉及到它的各个方面。该网站拥有一个数字图书馆,拥有超过30万页的此类历史出版物。此外,网站上还发布了丰富的历史新闻片段信息,可以追溯到咖啡时代,从全球在线报纸上收集。

茶农协会的命运和宗旨与茶业密不可分,它也为HOCT信息库做出了不小的贡献。该网站提供超过5万页的扫描副本,涵盖了150份种植者协会年度报告和出版物。

该网站还拥有大量历史和当代照片的图像档案,这些照片相当于该行业进步的图像代表。另一个吸引人的特点是越来越多的种植园平房图像档案,这些照片是空中拍摄的,描绘了这些历史悠久的房屋在当代的环境中。到目前为止,该遗址上已经记录了100多个这样的地点。宏伟的Darrawella俱乐部收藏的照片可以追溯到咖啡时代,这些照片被单独重新捕获,占据了场地的一个特殊部分。这个独特的记忆集合现在被完全保护起来,不受时间的破坏。

在网站内单独设置了一个持续的互动对话,在一系列视频采访中,行业相关人士就行业的重要方面提供评论和观察。这是一个迷人的窗口,可以看到那些为行业不同方面的发展做出贡献的人,无论是退休的还是活跃的。

“茶的特色”部分是一个分享个人经历、想法和观点的论坛,也是一个记录个人历史和种植园人物简介的论坛,他们已经离开了。它不仅适合茶农,也适合任何茶爱好者,他们可能有一些共同的兴趣来分享。
由于这个行业的深度和丰富性,以及不断挖掘的丰富信息,该网站将永远是一个正在进行的工作。这也是这个地方的美丽之处,历史在创造的同时也在被书写。这个网站已经被量身定制,以满足休闲浏览器和严肃的历史学家的需求,它的配置将激发进一步的贡献,友好的辩论和讨论。与该行业有关的古代文件、图像和其他易腐的纪念品是从广泛的公共和私人来源获得的,一般公众不容易获得。通过数字化保存,这些信息将成为子孙后代宝贵的历史数据来源。

在这个国家的丘陵地区和其他种植茶叶的地方,到处都是为这个行业服务而牺牲的男人和女人的坟墓。有些人死于疾病、意外事故和很久以前的战争,有些人死于最近的冲突,在20世纪80年代的内战中,在抵抗叛乱分子对种植园的干预中丧生。锡兰茶的历史也是对所有这些勇敢的男人和女人的致敬,承认所有牺牲的人,无论大小,都没有白费。

本网站是迪尔玛创始人梅里尔·J·费尔南多(Merrill J Fernando)向迪尔玛的伟大事业致敬,正是这家企业成就了迪尔玛的今天。这也是推动迪尔玛愿景的哲学的另一个方面,即“商业是人类服务的问题”,由美林J费尔南多慈善基金会和迪尔玛保护组织发起的广泛倡议以同样的雄辩证明了这一点。