2017年科伦坡国际茶叶大会于周五闭幕,得到了我们最有成就的板球运动员的优雅支持,并被几位国际代表称赞为全球茶叶行业最重要的聚会。由于许多原因,它是如此,在国际年会上分享的广泛的专业知识和评论是对国际年会委员会的致敬。当与会者在海滩会议结束后掸掉鞋子上的沙子时,有三件事应该在许多斯里兰卡与会者的脑海中留下深刻的印象。
首先,正如几位品牌和饮料行业专家所雄辩地表达的那样,行业面临着难以置信的机遇。其次,气候变化和其他力量对我们这个伟大产业的巨大威胁。第三,在一个非常简单但至关重要的分歧点上,行业内部的不团结是多么的削弱。

饮料体验
在科伦坡国际茶叶大会上,比尔·戈尔曼(Bill Gorman)最具洞察力的评论之一是他对英国“竞相降价”的观察,这导致了茶的伟大被削弱,饮茶者被迫选择似乎能提供他们所寻求的——真实、健康、质量、多样性——饮料体验的替代品。但这些不正是锡兰茶完美而独特的特质吗?

由于技术进步、人口增长和城市化、社会变革、人类健康因素、竞争加剧和相关压力,我们的生活方式发生了深刻而根本的变化,地球上几乎没有人不受到这些变化的影响。在这种情况下,消费者面临着无情的时间压力,但也被驱使去购买能够满足21世纪生活中某些功能的产品。没有一种饮料比茶与我们的生活更息息相关了。

是的,有RTD,有可口可乐和红牛,它们的销量令人难以置信。然而,当谈到真正与我们今天的生活相关时,没有什么比真正的茶(既不是冲泡茶也不是CTC茶),而在真正的茶中,锡兰茶。原因可以写满一本书,但总结起来是:

纯净:我们在锡兰最好的茶园以传统的手工风格制作的茶,以一种明确而美味的方式表达自然。千禧一代和百岁一代与以往任何一代人都不同,他们正在向简单、纯洁的方向迁移,他们珍惜自然,因为他们是第一代真正面对自然丧失可能性的人。

好处:茶富含独特的天然抗氧化剂,有近五千年的历史,它对人体健康没有任何危害,而且世界各地的科学家比以往任何时候都更大声地宣称,它有很多好处。对于可口可乐、红牛和许多其他曾经无可争议的流行饮料的营销人员来说,日子只会变得更加艰难,因为新一代的人比以往任何一代都更有见识,更有目的性。健康可能是千禧一代和百岁一代一致接受的一个原因,而茶有丰富的健康。

品种:风土是茶叶可以夸耀的一种特殊的祝福,因为茶叶受到特定的自然现象的影响,包括光、风、湿度、土壤和温度,表现出这些自然的、气候的影响,在外观、香味和味道上。

出处:没有多少行业可以庆祝150年的历史,更不用说4754年的历史了。锡兰茶有着丰富而迷人的故事,而茶有着无与伦比的遗产,从它作为一种药物的起源开始,并继续被诗人、皇帝、战争和浪漫所修饰。锡兰茶的历史与我们的殖民历史息息相关,虽然有些人可能会觉得这令人厌恶,但历史就是这样,而且永远都会这样。有了这个现实,我们就有了一个很少有行业可以匹敌的强大故事。

道德:对我们来说幸运的是,新一代以真诚的方式重视道德。我们的茶业取得了巨大的成就,在不公平的全球茶叶贸易体系的约束下,我们肩负着照顾好自己的责任,无论是女人、孩子、男人还是大自然。

对茶叶的威胁
然后就是威胁。这主要来自气候变化,但正如世界各地无数例子所表明的那样,解决方案是存在的,而且正如2005年以来明确宣布的那样,减缓的成本远远低于无所作为的成本。作为一个行业,我们忽视了这一现实,幸运的是,我们的总理和我们非常雄辩的茶委员会主席强调了这一威胁,然后由大会发言人拉维·费尔南多(INSEAD商学院)进一步强调。

然而,比气候变化更大的威胁来自于分裂的锡兰茶行业的分裂和优柔寡断。曾经在功能上是一个整体的利益相关者——茶叶种植园、茶叶经纪人、茶叶出口商——现在分裂了,因为一个团体认为他们应该单独行动,并成立了一个单独代表出口商的机构。用圣经的话来说,类似于一个器官从身体中分离出来,去追求自己狭隘的利益。每个人从自己的角度看待问题可能是合乎逻辑的,实际上也是人性的,但当这种观点凌驾于理智和更大的国家利益之上时,这是危险的。如果同样的蠢事发生在法国,并且种植者、国家和出口商狭隘的商业利益的分离只是占主导地位,你可以肯定的是,波尔多、博若莱、阿尔萨斯和香槟的大多数葡萄园现在都会被大量涌入的廉价外国葡萄酒所摧毁,用于混合和再出口。出口商不能从自己的角度倡导行业变革,因为这违背了锡兰茶种植园、小农、工人和品牌常识的利益。

战略应该由资源决定
正是在这里,英国茶叶和冲剂协会主席比尔·戈尔曼的评论具有巨大的分量。他解释说,在英国,曾经是优质锡兰茶的最大市场,质量直线下降,价格上的“逐底竞争”很明显,最终使消费者远离茶叶,并导致该行业不可避免的灾难。就像茶叶出口商和茶园之间的利益分离一样,超市买家也有自己的利益。考虑到他们在购买职位上的寿命较短,他们通过向首席执行官展示类似的短期利润来寻求生存是徒劳的。他们通过掠夺生产商、降低质量和限制消费者的选择来做到这一点。这种情况的长期影响是显而易见的,尤其是在茶叶行业,消费者只是从其他地方寻找质量。零售商有理由这样做,因为大多数零售商都没有别的办法,但那些所谓的锡兰茶企业想把斯里兰卡带到同样的方向呢?

基本的经济学、市场营销和常识都证实,战略应该由资源决定。我们是一个高成本的生产商,但我们有世界上最好、最纯净、品种最多的茶。做最便宜的既不是一种策略,也不是现实,试图利用锡兰茶(其传统品质)作为廉价销售计划的一部分不仅是不可能的,而且是叛国。这是一个严厉的词,但可能是恰当的,因为叛国罪被定义为背叛自己的国家。

就像试图用筛子挑水一样,一些人希望利用从其他国家进口的更便宜的茶叶与一些锡兰茶混合使用的锡兰茶的声誉和形象,将会蒸发,嗯……你知道接下来会发生什么。正宗是消费者要求的原产地的一个关键组成部分,在短期的政策变化中妥协,将会摧毁一个建立了150多年的品牌——锡兰茶。

叛国罪是一个很重的词,对于锡兰茶进口自由化将对锡兰茶产生的社会和政治影响,这是一个非常保守的描述。对于一些支持进口的游说团体的虚伪评论,即锡兰茶需要同时迎合高端市场和经济型市场,最好的回应是营销现实和比尔·戈尔曼的话。你不可能同时是最好的和最便宜的。

呼吁团结
从鼓舞人心的科伦坡茶叶大会上,我们得到了第三个重要的教训。在为期三天的活动中,演讲者多次呼吁整个行业团结起来,比尔·戈尔曼(Bill Gorman)强调,该行业是自己最大的敌人,因为它助长了价格的竞争,因此必然是质量的竞争。如果锡兰茶行业要克服我们面临的威胁,团结和结盟是至关重要的。然而,这种团结必须伴随着我们的产品、信息和政策的一致性。考虑到经济现实和人类环境,这种一致性只能发生在质量、真实性、来源、道德和善良方面——新消费者所要求的一切,这也将使我们能够现实地克服社会和环境挑战。这样,我们才能最终建立一个可持续发展的产业,团结起来应对气候变化,在下一个150年结束时,拥有一个可供子孙后代夸耀的光荣产业。

一些业内人士一直在大力提倡这一点,并抵制那些不太开明的人允许从其他国家进口廉价茶叶进行混合和出口的企图。如果有人在会议上分享了许多人的专业知识后,仍然渴望斯里兰卡的茶叶进口自由化,那么在同一次会议上,他们所感受到的问题就有了解决方案。从伊朗到印度的包装商,随时准备以斯里兰卡的一小部分成本包装任何品牌——更便宜的包装,更便宜的能源,以及不受限制的廉价茶叶:毫无疑问,这是最好的解决方案。除非有其他原因,否则他们可能希望牺牲锡兰茶产业和数百万依赖锡兰茶生存的人,如果锡兰包装的茶叶变得便宜,就会出现巨额财富的海市蜃楼。无疑是叛国,但同样是自私自利。

(本文作者是Dilmah Tea的董事。迪尔玛创始人梅里尔·j·费尔南多(Merrill J. Fernando)以他的儿子迪尔汉(Dilhan)和马利克(Malik)的名字为他的茶命名,他们两人都加入了父亲的使命,以道德和正直的方式恢复茶的品质。Dilhan C. Fernando是他的小儿子。他的工作重点是通过创新,如茶美食、茶酒廊,以及通过迪尔玛茶学校提高对茶的了解,将茶带给新一代。Dilhan还通过MJF慈善基金会和Dilmah自然保护区的工作,管理实现他父亲的承诺,使商业成为人类服务的问题。)

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